機器人的崛起

優式機器人是一家致力於研發服務型機器人的公司,目標將戶外服務型機器人融入日常生活的各個方面。

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機器人的崛起

割草機器人製造商提供了割草機器人產業的發展,如何促進綠色產業成長的一個視角。

對一些人來說,「機器人的崛起」這樣的詞句,可能會讓人聯想到未來的場景。其中,機器人接管了勞動力,人類變得不重要。

然而,事實是相反的!割草機器人的創新技術,是為了幫助景觀設計產業崛起而生。

「有時候,我們看到一些人反對機器人技術,是因為他們認為機器人的目的是取代人類的工作,但實際情況並非如此。」Echo Robotics的機器人副總Benjamin Houssa表示。「它的目的在於提供企業成長的機會,這就是應該對這項新技術感到興奮並擁抱它的地方。」

幾位割草機器人專家闡明了這項技術如何幫助景觀公司提高效率和盈利能力。

勞動力因素

「勞動力已經成為景觀專業人員多年來主要關切的問題,甚至在疫情爆發前就是如此。」

「割草機器人技術可以減輕這種壓力。」Alok Sarna—NEXMOW割草機器人的開發者,也是優式機器人URSROBOT的業務發展副總所說。

「我們的目的不是想取代勞動力,重點是勞動效率的提升,與如何重新分配勞動力。」  Sarna表示。

Worx母公司的PositecUSA中,產品開發副總Todd Zimmerman,也同意這樣的觀點。

「割草機器人有助於節省勞動力和在現場花費的時間,」Zimmerman 表示。「例如,根據品牌的不同,目前的技術可以允許在指定區域安裝割草機,因此當工作人員返回進行定期維護時,他們會經過草坪,完成修剪、邊緣修整和吹掃。」

換句話說,如果現場有一台割草機器人,工作人員反而可以去執行那些必須要人類實際操作的工作。

「如果你找到了適合的勞動力,你真的希望他們整天無所作為地坐在割草機上,還是希望他們為你的客戶創造增值的好處呢?」 Echo Robotics的機器人國家銷售經理Jake Vollbeer問道。「對於希望突出自我風格的景觀設計師來說,自動化是走在時代前端的一種方式。」

也許,最重要的是確保現場景觀公司工作人員的安全。

根據Evatech的行政助理Amber Hatch的說法,機器人技術為推式和騎乘式割草機,提供了更安全的替代方案,尤其是在坡地割草時。

「最大的好處是它們可以在任何危險區域使用,而不是人們用割草機將自己綁在樹上割草。」Hatch說。「割草機器人提高了生產力,能更有效、更安全、更快地完成工作。」  

提高效率

要將割草機器人技術納入機械設備中,關鍵是找出如何在現有營運系統中最有效地利用技術。」Scythe Robotics的市場總監Billy Otteman表示。

「當景觀設計師找出如何將割草機器人納入他們的業務時,他們將確認這些設備如何適應和改善營運,以提高生產力,使工作人員的工作更輕鬆,並協助完成更多的工作。」Otteman說。

奧特曼補充說,景觀承包商應該在納入割草機器人後增加一段評估期間,以找出他們在哪些方面看到了改善,以及可以解決哪些問題點。

例如,Vollbeer指出,選擇那些對割草機器人來說,容易成功的地點是很重要的,例如相對開闊且不容易積水的地區。

Vollbee表示:「需要大量的計畫了解景觀承包商的客戶組合,知道在哪些地方可以成功地應用割草機器人,實踐自動化工作。」

當技術被正確應用時,景觀公司在人力和產品用量方便都可以變得更加高效。Vollbeer說:「從植物生理學的角度來看,割草機器人大大減輕了對植物的壓力,因此你會使用更少的肥料,並且通過每天頻繁的割草使草坪更加濃密。」 「雖然仍然需要一些噴劑運用,但會減少許多資源的投入。」

最後,由於割草機器人主要依賴電力,景觀公司也可以提高燃油效率。

隨著汽油價格上漲,與對汽油動力設備的規定更為嚴謹,轉向電動化是關鍵。 Sarna表示。

“There’s a move to toward cleaner energy. In California, there’s been a rush to clean energy solutions because of the regulations kicking in in 2024,” Sarna表示。

Otteman表示並說:

「我們可以利用這項先進的技術,擴大我們保護地球和綠色空間的能力,並更有效地保護環境。由於景觀設計是綠色空間管理的領頭羊,我們重新開展有關環保的議題,也有助於在業界引起廣泛的討論。」  

廣泛挑戰

一些景觀承包商可能仍然保持懷疑態度,特別是關於前期成本、運行時間和培訓方面的挑戰應該怎麼應對呢?  

前期成本

涉及對割草機器人前期成本的擔憂時,Vollbeer鼓勵景觀公司考慮每英畝的成本。

Vollbeer表示:「景觀設計師必須了解他們負擔的勞工費率,與如何有效地將其用於每英畝割草機的成本核算。」
「如果你這麼做並做好準備,自動化就有很多道理。」

Vollbeer補充說,對於直接安裝在現場的割草機器人,景觀公司不必為運送更重的割草機而進行大規模的卡車和拖車投資。

Vollbeer表示:「在這方面節省了,但需要對割草機進行安裝和維修,因此景觀設計師反過來會每週拜訪該地點,但不再需要卡車和拖車,而是可以開一輛服務車,確保割草機正常運行,然後使用手工具進行需要的輔助維護。」

Hatch指出,由於勞動力因素和較少的燃料消耗,割草機器人的成本,通常會隨著時間的推移完全抵付。

她說:「你將需要較少的人,因為只需要一名操作員,就能夠迅速覆蓋更大的區域。所以一般來說,這些機器的效益很快就會自行抵付掉它們自身的費用。」

為進一步協助景觀公司採用機器人技術,製造商提供其他融資設備的途徑。

「我認為你會看到製造商與經銷商有更多的合作,以了解融資選項或租賃選項。」Zimmerman說道。「我們必須能夠克服初始成本,因為我們知道對專業景觀師來說,這是一個巨大的挑戰。」

其他選擇包括選擇每英畝支付模式的製造商。例如,依靠全球定位系統技術和機器中的傳感器,一些製造商可能會根據機器的割草面積向承包商收費。

Otteman 說:「這樣,承包商不會因機器在車庫充電,或在工作地點之間的時間而被收費。」。「這允許承包商以更具可行性的方式引入新技術。我們試圖消除承包商在引入新技術(如機器人和電動設備)時所面臨的一些風險。」  

運行時間

「對於常駐在現場的割草機器人,例如在住宅,當它完成割草後,機器人會自行返回充電底座。」Zimmerman 表示。
Zimmerman 接著說:「針對住宅用途,運行時間不是太大的問題,因為它出去工作然後回來充電。」他繼續說:「現在,重要的是有哪種革命性的電池技術,我可以使用這台機器人割草機割草四個院子,然後換上另一個電池,那麼這個電池平台的額外投資會是什麼樣子?」

Otteman 則認為:「公司可能需要評估其設施的現有設置,以確保有支持這些單元所需的電氣基礎設施。」

「我們已經試圖幫助我們的客戶提供建議,關於所需的電能量,需要多少個開關,才能支援這規模的機器群等等。」Otteman說道。「然後,我們正在與他們討論未來五年內他們預計引入的其他電氣設備,並試圖為他們提供必要的工具,以便與電工或當地政府公用事業聯繫,確保在他們獲得這些工具時,基礎設施已經準備就緒。」 

培訓

Houssa建議,園藝公司應該將引入割草機器人視為一種不同的思維方式,而不是挑戰。

Houssa表示:「重新組織團隊的方式將會產生影響,他們可能還需要一些不同的團隊技能,因為坐在割草機上,不需要與安裝機器割草機相同的技能。」

此外,許多割草機器人公司為他們的客戶提供教育資源和培訓。

「對於我們的客戶,我們有計畫地協助引入機器人技術,使他們熟悉並對此感到興奮,並在組織內進行小規模的測試,以找出如何為他們的特定業務優化技術,接著進行更廣泛的培訓和教育。」Otteman 說。  

為什麼是現在?

割草機製造商的專家強調現在是考慮採用機器人割草技術的時候。

「市場上已經具備了許多因素,將來,自動化將成為常態。」 Vollbeer 說。「人們對跳入新技術有所猶豫,因為他們認為未來會變得更好。確實如此,毫無疑問,但那些成功的人將更早部署它,並利用這些知識來實現非常有利可圖的業務。」

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